Wie Ushuaia bezoekt, trekt ook naar het nationaal park ‘Tierra del Fuego’. Dat is een feit dat even vaststaat als, heu, iets dat heel erg vaststaat. Ik ben er ondertussen sinds mensenheugenis niet meer geweest. Het lijkt zo lang geleden dat ik me afvraag of de inmiddels verdwenen indianenbeschavingen me er niet hebben zien rondzwerven. En scha o schande, nooit ofte nimmer heb ik op mijn blog iets gekribbeld over mijn avonturen in dat natuurreservaat van een kleine 70.000 hectare. Tijd om die smet op mijn naam uit te wissen.

Lees verder

Locatie: Puerto Williams, Chileens Vuurland

Er wordt gezegd dat Puerto Williams gaat ontploffen. Dat het Ushuaia met sprekend gemak zal overtreffen en binnenkort zelf de titel ‘meest zuidelijke stad ter wereld’ mag opspelden. Dat de 3000 inwoners van het slaperige dorp hun vredige, geïsoleerde bestaan kunnen vergeten. Ik kan me evenwel moeilijk voorstellen dat het hoofdplaatsje van Isla Navarino, ‘over het kanaal’, tot een toeristisch epicentrum zal uitgroeien.

Lees verder

“Kip!? Drommels. We hebben geen kip. We hebben wel vlees”, zegt de eigenaar van het restaurantje waar ik in de gauwte een eenvoudige, luchtige maaltijd wil verorberen. Geen poespas, iets simpels, fleurig versierd met een fris slaatje.

Misschien had ik de man met het vlezige gezicht niet helemaal begrepen. Ik krabde verward achter mijn oren en dacht ‘kip, ze moeten tenminste kip hebben.’ Ik heb al meermaals kip op de menu’s zien staan en wil iets magers. Geen halve koe die ze met een horde van vijf zwaargewichten tot aan je tafel dragen. Een eenvoudige kip. De vlezige man moet het begrepen hebben. Hij drukt zijn gegroefde wijsvinger tegen de kaart. ‘Daar. Deze milanesa. Vlees van de koe. Van het magere gedeelte.’

Lees verder

laguna_de_los_tempanos_rotsen

Plaats: nog altijd in de buurt van Ushuaia

Sterk, Geert. Sterk man. Briljant. Een lichte ironie weergalmt door mijn gedachten. Ik ben weer even goed voorbereid als een onverschillige student voor een examen in een studierichting die hem geen barst interesseert. Nadat de taxi me aan het eind van de weg afzet, zie ik een immens weidelandschap, een open ruimte tussen de curves van de bergwanden. Waar het pad naar de Laguna de los Témpanos begint, weet ik niet.

Lees verder

laguna_esmeralda_uitgelicht

Plaats: Laguna Esmeralda, in de buurt van Ushuaia, Vuurland, Argentinië

Verschillende meren geven een paradijselijk tintje aan de heuvels en bergen die Ushuaia omringen, zeker als de zon meer dan een flinterdun straaltje door de wolken perst. Met een huurauto rijden we tot aan het wandelpad naar de Laguna Esmeralda, een van die hemelse pareltjes.

Lees verder

ushuaia_cerro_medio_panorama_1

Misschien is dit het mooiste moment. Het mooiste uitzicht in elk geval wel. Of is het een momentopname van een gevoel dat de hele dag heeft kunnen aangroeien? Vroeg in de ochtend Spaanse les, om acht uur. Nadien een bospaadje achter het huis van het gastgezin. Eenvoud. Lees verder